Nutrición

Bebidas energéticas: Riesgos de consumirlas solas o mezcladas con alcohol

3 Dic , 2015  

¿Son las bebidas energéticas peligrosas para la salud? ¿Nos hacen beber más alcohol? ¿Enmascaran el grado de intoxicación percibido?

CONTEXTO

  • La primera bebida energética fue lanzada en Japón en 1960, llegando a Europa en 1987 y en EEUU en 1997, en California, como producto para universitarios y aficionados a deportes extremos (informe citado en revisión). En 2006 ya existían casi 500 marcas de bebidas energéticas en todo el mundo (estudio citado en revisión), aumentando sus ventas un 60% del 2008 al 2012 (informe citado en revisión).
  • El 30% de los adultos (mayores de 18 años), el 68% de adolescentes (entre 10 y 18 años) y el 18% de niños (menores de 10 años) consumen bebidas energéticas en la Unión Europea (informe).
  • Mientras que las ventas de la mayor parte de bebidas azucaradas disminuyeron en 2007-2012, las bebidas energéticas aumentaron un 53% (estudio).
  • El gasto en publicidad de bebidas energéticas aumentó 2,5 veces el gasto del 2008 al 2010, y creció un 71% entre el 2010 y el 2012 (estudio)
  • Llamadas relacionadas con las bebidas energéticas al Centro de Control de Envenenamiento de Australia aumentó cinco veces 2004-2010 (estudio)
  • Las marcas de bebidas energéticas más consumidas en el mundo son las de la siguiente imagen:
Imagen 2. Marcas de bebidas energéticas más consumidas

Imagen 1. Marcas de bebidas energéticas más consumidas

¿QUÉ SON?

Consisten en una mezcla de estimulantes y otros ingredientes como la taurina, ginseng y guaraná. Estos ingredientes aumentan los efectos de la cafeína en el rendimiento físico o cognitivo pero también pueden aumentar los efectos adversos en comparación con el consumo de cafeína sola (estudio). Puedes profundizar más en los ingredientes de Monster y Redbull.

A ello se le suma una gran cantidad de azúcar (una lata de Monster de 500mL tiene 55g de azúcar, una de RedBull 27,5g de azúcar). En la imagen 2 se pueden ver los principales ingredientes activos de las bebidas energéticas.

  • Cafeína: Un café contiene unos 40mg de cafeína por cada 100g. Lo podemos comparar con los 80mg de la lata de 250mL de RedBull o los 150mg de la lata de 500mL de Monster entre otros.
  • Taurina: Es un aminoácido fabricado de forma natural en el cuerpo humano, y ayuda a mover minerales como el potasio, sodio, calcio y magnesio entre las células.
  • Glucuronolactona: Precursora de la taurina. Este compuesto es conocido por mejorar la memoria y la concentración. También tiene efectos estimulantes y antidepresivos.
Imagen 3. Ingredientes activos en bebidas energéticas.

Imagen 2. Ingredientes activos en bebidas energéticas.

 

RIESGOS DE LAS BEBIDAS ENERGÉTICAS

Los riesgos para la salud asociados con el consumo de bebidas energéticas son principalmente relacionados con su contenido de cafeína. A ello debemos sumar su contenido en taurina y glucuronolactona que potencian los efectos de dicho estimulante. Una sobredosis de cafeína puede causar:

  • Palpitaciones, hipertensión, diéresis, estimulación del sistema nervioso central, náuseas, vómitos, convulsiones (posición de la OMS)
  • Ansiedad, irritabilidad y trastornos del sueño (testimonio citado en revisión)
  • Paro cardíaco (estudio)
  • Incluso la muerte (estudio).

Otros riesgos del abuso de bebidas energéticas son:

  • Trastornos de conducta y conducta violenta (estudio)
  • Aumento del consumo de tabaco y/o alcohol (estudio) o incluso de otras drogas (artículo, estudio).
  • Adopción de conductas de riesgo sexual, violencia o comportamientos peligrosos como no poner el cinturón de seguridad (estudio).
  • Diabetes tipo 2 (estudio) y caries dentales (estudio) por su contenido en azúcar.
  • Dependencia física y la adicción (estudio)

 

RIESGOS DE MEZCLAR BEBIDAS ENERGÉTICAS CON ALCOHOL

Con el crecimiento del consumo de bebidas energéticas ha aumentado también la combinación de las mismas con alcohol (estudio).

¿Pueden las bebidas energéticas enmascarar el estado subjetivo de embriaguez?.

  • Sus estimulantes podrían contrarrestar el efecto sedante del alcohol. Según esta revisión y meta-análisis las bebidas energéticas no tienen efecto sobre el grado de intoxicación subjetiva. Hay que destacar que dicho artículo está financiado por empresas relacionadas con bebidas energéticas.
  • Los actuales meta-análisis no mostraron diferencias significativas en la intoxicación subjetiva al consumir alcohol con cafeína (incluyendo en las bebidas energéticas) en comparación con sólo el alcohol. Esto sugiere que los efectos estimulantes de la cafeína no modificaron la experiencia subjetiva de los efectos intoxicantes del alcohol y que un efecto de enmascaramiento no existe (revisión)
  • Reduce la fatiga mental, somnolencia y reducción de energía, pero no cambian el estado de embriaguez. (revisión).

¿Aumentan el deseo de consumir más alcohol?

  • El mecanismo farmacológico de este deseo no esta claro. Un mecanismo problable es que la cafeína incrementa la dopamina, cuya función es estimular y sensación de recompensa, a lo que se le añade taurina que libera la dopamina inducida por el alcohol.
  • Las bebidas energéticas contienen aditivos azucarados y otros ingredientes, tales como taurina que tienen el potencial para interactuar con los efectos del alcohol (estudio)
  • Aumenta deseo de beber por la palatabilidad de la bebida (revision).
  • Esta revisión concluye que los consumidores de bebidas energéticas bebieron más alcohol que otros bebedores, incluyendo sesiones de consumo excesivo de alcohol más frecuentes y beber más a menudo. Pero no se puede establecer causalidad puesto que las personas que consumen más bebidas energéticas son adolescentes y adultos jóvenes, por lo que salen y consumen más alcohol a menudo (informe).

 

CONCLUSIONES

El consumo de bebidas energéticas ha aumentado de forma considerable en los últimos años, siendo considerado por muchos como un refresco más, y consumido incluso por niños a pesar de su alto contenido en cafeína. Este tipo de bebidas tomadas por adultos de forma puntual no tienen mayor inconveniente que algunos cafés mezclados con un puñado de azúcar. El problema lo encontramos cuando se consume de forma habitual, y en altas dosis. Los riesgos de estas bebidas son los de un exceso de cafeína, como palpitaciones, alteración de conducta, irritabilidad, trastorno del sueño, etc. A lo que hay que añadir otros ingredientes como taurina y glucuronolactona que potencian aún más los efectos de la cafeína. Sin olvidar su alto contenido en azúcar.

Con el aumento de estas bebidas, crece el número de personas que las mezcla con alcohol. No se puede confirmar que se bebe más alcohol si se mezcla con bebidas energéticas que si se mezcla con otro tipo de refrescos. Los estudios que defienden que sí se consume más alcohol con estas bebidas altas en cafeína se centran en que los estimulantes de dicha bebida incrementan la activación y el estado de alerta y por otro lado que se consume más rápido debido a la alta palatabilidad por su gran contenido en azúcar. En cualquier caso, aunque no exista dicha relación, consumir varias copas conlleva consumir varias bebidas energéticas, teniendo cada una de ellas una cantidad importante de cafeína, con lo que a igual consumo de alcohol con bebidas energéticas u otros refrescos, los riesgos para la salud son mayores con las bebidas altas en cafeína.

Las bebidas energéticas tienen poco impacto en la intoxicación percibida o deterioro percibido. Pueden atenuar el deterioro inducido por el alcohol en algunas tareas psicomotoras y cognitivas pero no puede revertir la inhibición de errores típicos de un alto grado de alcohol consumido.

, , , ,


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.